La educación clásica como un medio para la justicia: una conversación con el Dr. Cornel West

El 4 de agosto, Brilla Schools tuvo el honor de recibir al Dr. Cornel West para una amplia conversación titulada “La Educación Clásica como un Medio para la Justicia”. El Dr. West es ex Profesor de Práctica de la Filosofía Pública en la Universidad de Harvard y Profesor Emérito en la Universidad de Princeton. Cornel West se graduó Magna Cum Laude de Harvard en tres años y obtuvo su maestría y doctorado en Filosofía en Princeton. Ha escrito veinte libros y ha editado trece. Le apasiona comunicarse con una amplia variedad de audiencias para mantener vivo el legado de Martin Luther King, Jr., un legado de decir la verdad y dar testimonio del amor y la justicia.

Nos complace poder compartir con ustedes la grabación completa de la inspiradora conversación aquí. El Dr. West fue entrevistado por el Director Académico de Brilla, el Sr. Michael Carbone. Como se trata de una entrevista exclusiva para la comunidad Brilla, le pedimos que por favor se abstenga de compartir la grabación en las redes sociales. ¡Observe algunos aspectos destacados de la conversación a continuación!

Sr. Michael Carbone: ¿Puede contarnos un poco sobre su trayectoria educativa y el papel que jugó la educación clásica en su propio éxito?

Dr. Cornel West: “Soy quien soy porque alguien me amaba, se preocupaba por mí y me atendía, comenzando por Irene y Clifton West. . . Entonces, cuando pienso en la educación en su nivel más profundo, pienso en esa formación en la familia West. Las preocupaciones sobre la integridad, la honestidad y la decencia. Generosidad hacia los demás. Tratando de ser amable, gentil y dulce con los demás. Y era inseparable de la Iglesia Bautista Shiloh, que estaba del lado de Choctaw. El lado donde crecí, en el gueto de Choctaw, en Sacramento. . . los dos grandes legados —el legado socrático de Atenas y el legado profético de Jerusalén— fueron fundamentales en términos de mi educación intelectual formal. Pero ya estaba arraigado en lo que había ocurrido en la familia West y la Iglesia Bautista Shiloh allí en Sacramento. Y entonces en ese sentido, ya sabes, tienes este anhelo de aprender. Y vincular el aprendizaje a dar y amar siempre fue parte de mi propia formación. Ahora me he quedado muy, muy corto. . . Ninguno de nosotros tiene el monopolio de la verdad, ni el monopolio de la belleza, ni el monopolio de la bondad. Pero juntos, acentuando nuestra humanidad común en nuestra sociedad o vida pública, podríamos ser fuerzas para el bien”.

MC: ¿Qué quiere decir con clásica y por la educación clásica?

CW: “Bueno, creo que cada vez que usamos la palabra clásica, queremos decir dos cosas. Queremos decir que es, por un lado, atemporal y, por otro, oportuno. Que es otra forma de decir que hay ciertas verdades que son perennes, que son atemporales, pero que son aplicables a cada momento histórico particular. Por lo tanto, son tan oportunos como uno puede concebir, pero se mantienen en todas las culturas, en los individuos, en las sociedades, etc., lo que ustedes llaman verdades perdurables. Y creo que eso es muy, muy importante. Creo que está muy claro que todos tenemos una profunda necesidad de ser amados y de aprender a amar. No solo a nosotros mismos, no solo a nuestros amigos y familiares. . . Entonces, cada vez que usamos la palabra clásica, asociada con atemporal y oportuna, la pregunta es: ¿cuáles son las formas en que podemos cultivar las formas del amor, el yo, el prójimo, el extraño, el enemigo, la verdad, la bondad, la belleza? . . Y no creo que haya una concepción más alta del ser humano que ese tipo de lucha con estas formas de amor. Y eso se encuentra en el centro de la educación clásica “.

MC: Brilla tiene tres principios: dignidad humana, verdades perdurables y libre elección. ¿Puede ofrecernos su reflexión sobre estos principios y su necesidad para vivir una vida floreciente?

CW: “Lo que me encanta de la charla estoica sobre la dignidad, o la charla Judaica y Cristiana [e] Islámica sobre la santidad de la vida, es que nos lleva a ver nuestra humanidad, que siempre es más profunda que la pigmentación de la piel, la orientación sexual y la posición de clase e identidad nacional”. “El libre albedrío [es] la capacidad de crecer, desarrollarse y madurar por medio de las decisiones que tomamos, los compromisos que hacemos, las elecciones que hacemos. [No somos] reducibles solo a nuestro entorno. No se puede reducir a cualquier vecindario o barrio en el que crezcamos. No. En lo absoluto. Louis Armstrong proviene del barrio de Astoriaville y termina siendo uno de los más grandes artistas musicales revolucionarios del siglo XX. . . son las decisiones que toma. Es el cultivo de sus dones. Es la realización de sus sueños. Pero nos recuerda, por supuesto, que los sueños se hacen realidad, pero [no son] gratis. No son gratis. Hay un costo. Hay un riesgo que debes correr. Hay una carga que tienes que soportar. Y luego tienes que cortar en contra”.

MC: En un articulo de opinión reciente en The Washington Post, usted escribió: “La campaña continua de la academia para ignorar o descuidar los clásicos es un signo de decadencia espiritual, decadencia moral y una profunda estrechez intelectual que se desboca en la cultura estadounidense. Aquellos que cometen este terrible acto tratan a la civilización occidental como irrelevante y no digna de priorización, o como dañina y digna solo de condena”. ¿Cómo reconciliar lo mejor de la civilización occidental para los estudiantes y familias de raza negra y morena y, al mismo tiempo, honrar sus deficiencias de una manera que aún pueda inspirar confianza en las mejores ideas de la civilización occidental?

CW: “Todo imperio de un ser humano ha estado ligado a algunas formas de crueldad, barbarie o crímenes contra el humanismo. Entonces, cuando hablamos de lo mejor de occidente, estamos hablando de aquellas personas que reunieron el coraje para pensar críticamente. Tener un alma compasiva en su búsqueda de la verdad, la bondad, la belleza y lo santo. Y todos lo hicieron en circunstancias de civilización e imperio. Y así, en estos días, existe tal preocupación por los crímenes [del occidente]. Y entendemos que los crímenes son feos, viciosos y atroces. Pero no es como si deberíamos permitir que los crímenes resten importancia a lo mejor de los ideales, los valores y las virtudes. Incluso cuando las personas mismas no lo aplicaron”.

MC: ¿Qué le diría a un profesor que pudiera sentirse incómodo enseñando a sus alumnos textos clásicos en los que sus alumnos no están representados racial o culturalmente?

CW: “Bueno, una es que queremos reconocer a lo que [el dramaturgo romano] Terence se refería cuando dijo: ‘Nada humano debe ser ajeno a nosotros’. . . Entonces, la idea de que Sócrates y Platón de alguna manera no son parte de mi tradición, porque no se parecen a mí, debe cuestionarse radicalmente. Y también corta al revés. Toni Morrison. Ralph Ellison. Prince. Y Prince acaba de lanzar un álbum ayer, Welcome To America. Y hay personas de todo el mundo: blancos, rojos, amarillos, morenos, pueblos indígenas, que dicen: “Prince es mi hombre”. Tienen razón. Pero no son negros. Pero tienen una conexión humana … Dondequiera que los seres humanos se encuentren en una conversación seria, aprenden unos de otros. Todas nuestras culturas son culturas híbridas. Es decir, proceden de la fertilización cruzada de una cultura a otra”.

MC: ¿Cómo puede una educación clásica tener, o por qué tal vez, una educación clásica tiene el mayor potencial para lograr la justicia y la liberación de los estudiantes negros y morenos en sus comunidades?

CW: “La educación clásica al final se trata de desatar y desencadenar y liberar lo que está dentro de uno, y tratar de dirigirlo hacia búsquedas sabias y compasivas de la verdad, la bondad y la belleza. Y entonces hay una conexión entre la verdad y la libertad. Existe una conexión entre la bondad y la liberación. Existe una conexión entre la belleza y el poder. Y queremos que las personas sean libres. Queremos que sean liberados. Queremos que estén en el poder y estén capacitados y ennoblecidos de esa manera. . . Entonces, la idea de que de alguna manera, la educación clásica no es para un determinado grupo en sí mismo tiene su propia estrechez, en realidad. Y corta al revés. Las personas que piensan, por ejemplo, que la educación clásica es solo para los europeos, entonces muestra el grado en que no se han liberado de su propio parroquialismo. Porque hay una gran cantidad de fuentes no europeas de alto rendimiento clásico, alta sabiduría clásica, perspicacia, compasión, amor, etc. De nuevo, volvamos a nuestra humanidad común. De vuelta a nuestra vida pública. Y volviendo a nuestra necesidad de las voces de los demás “.

Categories: Premio

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