Aceptando los desafíos con gracia: una entrevista con la Sra. Esther Asibuo

“Soy el tipo de persona que va por la vida con el sol y una mentalidad de vaso medio-lleno”. Me dijo la Sra. Esther Asibuo-Ramos durante una breve pausa para el almuerzo en medio de todo un día de integración este Agosto. Si ha conocido a la Sra. Asibuo, profesora de música en el Brilla College Prep Elementary, sabrá que irradia alegría y entusiasmo por la vida y especialmente por sus estudiantes y sus familias. Tuve el placer de sentarme a hablar con ella sobre su propia educación, lo que la motiva y el poder de la música.

La Sra. Asibuo-Ramos ha estado en Brilla desde su fundación en 2013. Comenzó como catequista de medio tiempo para El Camino, un programa de enriquecimiento voluntario que enseña la fe católica a los estudiantes de Brilla después de la escuela. Cantante de ópera profesional, inmediatamente comenzó a incorporar música en sus lecciones de catecismo. “Todo lo convertía en una canción”, dijo. “Está neurológicamente comprobado que el uso de canciones ayuda con la memoria”. Cuando surgió una vacante para una maestra de música, la Sra. Valle, entonces directora de operaciones, inmediatamente nombró a la Sra. Asibuo para el puesto, y ella ha estado enseñando en Brilla desde entonces. Cuando le preguntan qué la ha mantenido en Brilla durante estos siete años, la Sra. Asibuo-Ramos dice: “Definitivamente es la gente. Son mis niños, las familias y los increíbles colegas … Nunca había trabajado [antes] en una organización donde el equipo era tan cercano, tan genuino y dispuesto a asegurarse de que todos tuvieran éxito “.

La Sra. Asibuo-Ramos divirtiéndose durante una actividad de trabajo en equipo con otros miembros del personal.

Las virtudes que Brilla se esfuerza por impartir en sus estudiantes, sabiduría, justicia, coraje, y autocontrol, inmediatamente resonaron en ella porque es lo que aprendió de sus padres y la comunidad cuando era niña. “Soy nativa de Ghana, así que tengo toda la tradición africana detrás de mí, pero crecí en el sur con una fuerte tradición de himno espiritual negro”, dice. La formación que recibió al crecer tuvo un impacto imborrable en ella y le dio fuerza a través de las dificultades de la vida. En un momento se encontró sola en los Estados Unidos sin familia, pero se apoyó en los valores y virtudes que recibió al crecer. “Cuando me preguntaba cómo iba a comer o dormir, todas esas canciones e himnos de mi infancia volvieron a mí”, dijo. Ahora usa su experiencia para empatizar con los desafíos de sus propios estudiantes y modelar los valores que le dan fuerza.

La Sra. Asibuo-Ramos posa para una foto con nuestros profesores de Bellas Artes y Artes Aplicadas.

La Sra. Asibuo-Ramos cree firmemente en el poder de la música y ella tiene la investigación científica que lo respalda. “Algunas personas piensan que la música es buena solo por la estética, pero yo regreso a la ciencia”, dice. “Se ha demostrado clínicamente que los bebés y niños pequeños que recibieron una base musical sólida terminan siendo más productivos en la escuela y alcanzan niveles académicos más altos. Eso está comprobado “. Lamentó que muchas escuelas públicas recorten la educación musical primero cuando no hay presupuesto. De hecho, un informe reciente que analizó datos del NYC DOE encontró que el 55% de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York no tienen un educador musical en el personal. En Brilla, la música es parte integral de nuestra educación holística. “Si queremos estudiantes que, en la misión Brilla, tengan éxito en la escuela secundaria, la universidad y más allá, las artes son una parte vital de eso, y especialmente la música porque tiene atributos que ayudan incluso a aquellos estudiantes que tienen dificultades con otras materias.” explica Asibuo.

Enseñar música cuando la pandemia golpeó se volvió más desafiante porque cantar y tocar instrumentos a través de Zoom genera retroalimentación de audio. La Sra. Asibuo-Ramos respondió al desafío con su típico optimismo. “Siempre les he enseñado a mis niños a estar preparados para lo que venga”, explica. “Les digo, ‘puedes hacer música en cualquier lugar. La música no esta solo en el salón de clases con la Sra. Asibuo. Puedes hacer música en la calle, en casa, en cualquier lugar. Sí, será diferente, pero no es difícil. Es simplemente nuevo”. Ella incorporó la tecnología en sus lecciones y ganó una beca para un programa prestigioso que no solo facilitó la educación musical en línea, sino que se alineó con nuestro plan educativo.

La Sra. Asibuo-Ramos mantiene a sus estudiantes comprometidos de forma remota durante la pandemia.

Otro desafío durante la pandemia fue la participación de los padres, un sello distintivo del estilo Brilla. “Definitivamente creo que los padres son los primeros educadores de sus estudiantes”, dice la Sra. Asibuo-Ramos. El año pasado, al igual que en años anteriores, hizo todo lo posible por comunicarse con todos los padres para hablar con ellos sobre su hijo, compartir victorias, enfrentar desafíos y construir una asociación de aprendizaje. “Tienes que ayudarles a ver a su hijo como grandioso y ayudar a que su hijo sea grandioso”, explica. “No se puede honrar la dignidad de nuestros estudiantes sin honrar la dignidad de sus padres”. 

Este año Brilla comienza su año escolar completamente presencial, lo que trae una gran alegría junto con nuevos desafíos. El mensaje de la Sra. Asibuo-Ramos para la comunidad durante este tiempo es uno que todos haríamos bien en prestar atención: “Sea flexible y fabuloso. No se preocupe por comparar años anteriores con este año y esta experiencia, entre en este año con un sentido de propósito renovado y paciencia y recordando mostrar a todos una abundancia de gracia. Todos vamos a cometer errores. Estamos trazando este camino juntos. No estamos solos”

Verano en Kumasi, Ghana enseñando en Mariah Estee Learning Center

Sobre la Autora: Alexandra Cohill es jefa de personal de Brilla Schools Network. En su puesto, trabaja con el director ejecutivo en la supervisión del desarrollo y expansión de la red. Antes de unirse al equipo de Seton, Alexandra fue directora de proyectos en el Manhattan Institute for Policy Research. También pasó varios años enseñando en dos escuelas autónomas clásicas de primer año, donde se enamoró del plan de estudios clásico y la pedagogía. Obtuvo una licenciatura en política con especialización en español en la Universidad de Dallas. En su tiempo libre, le gusta hornear, hacer caminatas y pintar con acuarela.

Categories: Entrevista Brilla

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