Enseñar por la Mejor Razón: Gratitud

“Estoy extremadamente agradecido” es una frase que el profesor de estudios sociales de quinto grado de Brilla College Prep Middle School, el Sr. Charles Shu, repitió varias veces en nuestra conversación. Y si bien me encontré con el Sr. Shu en una habitación con decoraciones de Acción de Gracias, está claro en nuestra conversación que la inspiración para esta frase no era el letrero en la pared. Esta oración es testimonio de su carácter: el Sr. Shu es una persona profundamente agradecida.

El Sr. Shu tiene que agradecer a sus padres por fomentar dentro de él la virtud de la gratitud. Nacidos y criados en la China comunista, los padres del Sr. Shu se enfrentaron a muchas dificultades cuando eran niños, como irse a la cama con hambre y que sus casas fueran forzadas por la noche. Cuando se mudaron a los Estados Unidos como adultos jóvenes, quedaron impresionados por las oportunidades aquí. Gracias a su arduo trabajo, obtuvieron prestigiosos trabajos en la industria farmacéutica. Se establecieron en Madison, CT, donde le dieron al Sr. Shu la infancia que nunca tuvieron. “Mis padres me dijeron que este país ha sido increíblemente amable con nosotros”, dijo Sr.Shu. “Tenía que encontrar una manera de devolver”.

El Señor Shu con su padre, el Dr. Yue-Zhong Shu, y su madre, la Sra. Xiao-Hong Zhou

De niño, el Sr. Shu se inspiró en la dedicación y la ética de trabajo de dos de sus maestros que habían servido previamente en las fuerzas armadas. Vio que sus dos trabajos, enseñar a los niños y servir en las fuerzas armadas, requieren dedicación y disciplina y son formas de retribuir al país de uno. “Considero que enseñar es un acto muy patriótico”, compartió el Sr. Shu. “Los maestros son los que forman el futuro de un país”. Con esta convicción en mente, el Sr. Shu siempre pensó que terminaría enseñando. Por esa razón, se especializó en historia y obtuvo su certificación en enseñanza. Pero no planeaba enseñar de inmediato. Tenía planes de ir a la escuela de odontología y pensó que, después de una larga carrera como dentista, volvería al aula como profesor.

Sin embargo, después de graduarse de la universidad, el Sr. Shu no estaba seguro de si aún quería ser dentista. Para discernir qué hacer a continuación, se tomó un tiempo libre de la escuela y trabajó como guía turístico en la ciudad de Nueva York. Un Sábado en la primavera de 2017, después de concluir una gira, una de las mujeres del grupo se le acercó y le dijo: “Realmente sabes tus cosas. ¿Eres maestro? ”El Sr. Shu respondió que era, de hecho, un maestro certificado. La mujer se volvió hacia una de las damas a su lado, a quien el Sr. Shu descubrió más tarde que era su nieta, y dijo: “Cariño, ¿no estás buscando contratar a algunos maestros? ¿Por qué no le das tu tarjeta de presentación?”. La mujer le entregó amablemente su tarjeta de presentación y la leyó rápidamente: Sra. Kelsey LaVigne, Superintendente, Escuelas Públicas Brilla.

El encuentro fue el impulso que necesitaba: enseñar es lo que debería hacer ahora. Esa noche, le envió a la Sra. LaVigne su currículum y carta de presentación. En 48 horas, se puso en contacto con el Sr. Matthew Larsen, director fundador de la Escuela Secundaria Brilla College Prep, que abriría sus puertas en el otoño de 2017. El Sr. Shu viajó al sur del Bronx para una entrevista y una lección de demostración. Poco después recibió una oferta para formar parte del personal fundador de la Escuela Secundaria Brilla College Prep. “Le debo mucho a Brilla”, me dijo el Sr. Shu. “Las cosas realmente encajaron cuando comencé a trabajar en Brilla”.

El Señor Shu trabaja con un parient en una Parent University

“Edificante” e “inspirador” fueron dos palabras que usó para describir la comunidad Brilla. Llamó a sus compañeros de trabajo “personas fantásticas” por quienes está “increíblemente agradecido”. Sus compañeros de trabajo tienen lo mismo que decir sobre él. Expresaron su gratitud por su “espíritu de colaboración” y “apoyo continuo”. “Creo que la forma en que Brilla promueve un vínculo con las familias y la comunidad en general es algo hermoso”, dijo el Sr. Shu. Me dijo que se siente particularmente agradecido de estar en un entorno donde tiene la oportunidad de conocer a las familias de sus alumnos. Aunque no directamente, los estudiantes del Sr. Shu también conocen a sus propios padres. “A menudo les recuerdo a mis alumnos dos consejos que mi familia solía decirme:” no pierdas el tiempo o el tiempo te desperdiciará “y” el trabajo duro siempre vencerá a la inteligencia cuando la inteligencia no funciona “.

Antes de concluir nuestra conversación, le pregunté al Sr. Shu dónde se ve en el futuro. Después de una pausa por unos momentos, el Sr. Shu respondió: “Quiero darle un gran honor al nombre de mi familia”. El Sr. Shu está en camino de lograr este objetivo, ya que él mismo encarna lo que sus padres fomentaron dentro de él: un profundo sentido de gratitud que lo obliga a uno a devolver.

El Señor Shu le da algunos tips a un estudiante suyo en el Mott Haven Celebration

SOBRE LA AUTORA: Danielle Schirripa es Asociada Ejecutiva de la Red de Escuelas Brilla. En su papel, ayuda a la Directora Ejecutivo a establecer sistemas y procesos para la comunicación externa y la recaudación de fondos de Brilla. Estudió Matemáticas y Filosofía en la Universidad Católica de América en Washington, DC. Originaria de Boston, MA, le gusta pasar tiempo en la playa y ver a los Red Sox.

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