Una Narración de Esperanza: la Dra. Anika T. Prather habla a las escuelas de Brilla  

Este verano los profesores y el personal de Brilla pasaron cuatro semanas preparándose para el año escolar. En nuestro día de apertura de la incorporación, la Dra. Anika T. Prather pronunció un discurso de apertura titulado “Una narrativa de esperanza”. A continuación, compartimos lo más destacado de este discurso. 

La Dra. Anika T. Prather es coautora de The Black Intellectual Tradition (con el Dr. Angel Parham). Imparte clases en el departamento de inglés de la Universidad de Howard, es directora de currículo e instrucción de alta calidad en la Universidad Johns Hopkins y es la fundadora de The Living Water School en el sur de Maryland. Se licenció en educación primaria en la Universidad de Howard, tiene títulos de posgrado en educación por la Universidad de Nueva York y la Universidad de Howard, un máster en artes liberales por el St. John’s College (Annapolis) y un doctorado en educación en inglés, teatro y alfabetización por la Universidad de Maryland (College Park). Para saber más sobre la Dra. Prather, visite su página web aquí. 

La Dra. Prather nos contó la historia de cómo varios negros estadounidenses recibieron educación clásica en Estados Unidos, lo que les permitió hacer contribuciones significativas a la historia del país. Habló de cómo sus propios antepasados fueron educados en una tradición clásica, y también destacó el hecho de que las tradiciones clásicas existen también en las culturas de Oriente Medio, musulmana, judía y otras. La Dra. Prather defendió firmemente la universalidad y el poder de la educación clásica: “Juntos presentaremos al mundo este hermoso tapiz realmente diverso de la humanidad que se ha conectado e inspirado en esta tradición”. 

La Dra. Prather comenzó su charla presentándonos a Terencio, un etíope que vivió en la época de la Antigua República Romana. Fue sacado de África y esclavizado por un hombre en Roma. A pesar de su esclavitud, se convirtió en un maestro del latín y escribió obras inspiradas en las tragedias griegas clásicas. Cientos de años más tarde, sus obras encontraron su lugar en las primeras escuelas americanas y se utilizaron para educar a los primeros americanos. De hecho, el presidente John Adams escribió en una carta a su hijo, John Quincy Adams, que, si quería saber latín, la mejor fuente era estudiar las obras de Terencio. El presidente Adams escribe: “Terencio es notable, por su buena Moral, su buen Gusto y su buen Latín; su Lenguaje tiene una Simplicidad y una elegancia, que lo hace apropiado para ser estudiado con precisión, como Un Modelo” Sus obras son consideradas por algunos como el ejemplo del latín más bellamente articulado jamás escrito. El Dr. Prather argumenta a través de este ejemplo que “nosotros [los africanos] jugamos una parte igual en este viaje, y la educación clásica es nuestra historia”. 

“nosotros [los africanos] jugamos una parte igual en este viaje, y la educación clásica es nuestra historia”

El Dr. Prather también nos habló de Phyllis Wheatley, una niña de Gambia, África, que fue esclavizada en los primeros años de América. Los Wheatley, que la esclavizaron, educaban a sus hijos en casa según la tradición clásica, y decidieron dar también a Phyllis una educación clásica. En dieciocho meses, Phyllis llegó a dominar el latín y el griego y empezó a escribir sus propias obras inspiradas en los clásicos. Cuando sus poemas empezaron a hacerse populares, escribió una carta al presidente George Washington, quien le respondió en febrero de 1776 y le dijo que había sido “favorecida por las musas.” Los Wheatley acabaron dándole la libertad a Phyllis y la ayudaron a publicar sus poemas. El Dr. Prather señala que “esta historia no oculta las cosas negativas que les han ocurrido a los negros, sino que nos muestra quiénes deberían ser realmente nuestros héroes… Contamos toda la historia: lo bueno, lo malo y lo feo…. Pero nuestros verdaderos héroes deben tener unos valores que elevamos”. 

La siguiente persona en la “Narrativa de la Esperanza” del Dr. Prather fue Frederick Douglas. Como muchos saben, nació en la esclavitud y fue alejado de su madre poco después de su nacimiento. Después de largas jornadas de trabajo, su madre caminaba 10 millas hasta la plantación a la que enviaban a su hijo, Douglas, para dormirlo. El Dr. Prather explicó que su madre, Harriet Bailey, era la única persona negra de la zona que sabía leer y, como cualquier madre cariñosa, debió “llenar su corazón y su mente con palabras de afirmación” y “plantar en su interior las semillas” de la alfabetización y la educación. Cuando Douglas era un niño, apreciaba el Orador Colombino, una colección de textos clásicos que se utilizaba en las escuelas de la época. Douglas escribió en su autobiografía que “estas obras clásicas hablaban de luz y esperanza en [su] vida”. A Douglas le impactó especialmente el ensayo “Diálogo entre un amo y un esclavo”, que le inspiró a utilizar la retórica para convencer a los blancos de que liberaran a sus esclavos. Gracias en gran parte a su educación en los clásicos, Douglas acabó conociendo al presidente Abraham Lincoln y desempeñó un papel importante en la emancipación de los esclavos estadounidenses. La Dra. Prather explica que “este es el poder de los clásicos” y “esta es la historia que deberíamos contar a nuestros estudiantes de color, para que puedan ver que sus antepasados desempeñaron un papel en la democracia estadounidense”. 

Después de la Guerra Civil, el presidente Lincoln creó la Oficina de Liberados, y eligió a Oliver Howard, fundador de la Universidad Howard, para que creara escuelas clásicas en el Sur para impartir educación a los recién liberados. “Durante ese breve periodo”, dice el Dr. Prather, “empezamos a ver a los negros convertirse en funcionarios electos. Empezamos a ver que Estados Unidos era lo que debía ser”. Desgraciadamente, Abraham Lincoln fue asesinado y el siguiente presidente, Andrew Johnson, cerró el Freedman’s Bureau. “El lento proceso para eliminar la educación clásica de las escuelas para negros y, finalmente, de todas las escuelas, comienza con ese momento”, explica la Dra. Prather. 

“Por eso Brilla es tan importante”, exclama la Dra. Prather. “Está recogiendo el manto donde lo dejó Lincoln”. [La educación clásica] es el tipo de educación que tuvo Martin Luther King Jr. y que tuvieron sus padres antes que él. Es la misma educación que le hizo entrar en Morehouse a los 16 años y que le inspiró a escribir sobre la desobediencia civil a los 17 años. El Dr. King escribe, en su autobiografía, que el canon clásico constituyó la base del movimiento por los derechos civiles”. Fortalecido por su educación clásica, el Dr. King lideró el movimiento de los Derechos Civiles e inspiró la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. 

La Dra. Prather terminó su charla diciendo: “Esta es nuestra narrativa de esperanza. No es una historia de negros ni de blancos. Esta es nuestra historia. Y estamos conectados a través de esta hermosa tradición que llamamos clásicos o el Canon Occidental”. Estamos agradecidos a la Dra. Anika Prather por hablarnos de personas inspiradoras y valientes que fueron capaces de utilizar su educación clásica para liberarse y liberar a otros. 

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