Tocando las virtudes: Cómo el programa de orquesta en las Escuelas Brilla está cultivando el carácter y la alegría a través de la educación musical

“No tienen miedo al fracaso. Es hermoso.”

La voluntad de hacer cosas difíciles es necesaria para una vida de virtud y propósito. Pero, ¿cómo cultivamos esta disposición en los niños, especialmente en un momento de la historia en el que tenemos muchas herramientas destinadas a hacernos la vida aún más fácil?

La nueva clase de orquesta en Brilla Public Charter Schools ofrece una posible respuesta. Durante todas y cada una de las clases, los estudiantes del nuevo programa de cuerdas de Brilla aprenden cómo la lucha puede conducir a la belleza.

Todos los niños pueden beneficiarse del crecimiento personal y la regulación emocional que brinda la educación musical, pero el acceso a los programas musicales es limitado, especialmente en los vecindarios más pobres de Estados Unidos. Los niños que califican para el almuerzo gratuito o subsidiado tienen muchas menos probabilidades de tocar un instrumento fuera de la escuela, por lo que no sorprende que ningún niño en la clase de orquesta inaugural de Brilla haya tocado un instrumento de cuerda antes. Incluso dentro de las escuelas, 1.3 millones de estudiantes de primaria no tienen una clase de música. Pero en Brilla, los niños tienen acceso a una educación holística. En este caso, a través de la música.

Nuestras escuelas Brilla están arraigadas en la tradición clásica, cuyo objetivo es ayudar a los niños a crecer intelectual, social y físicamente para convertirse en hombres y mujeres jóvenes de buen carácter y espíritu. La música es una herramienta eficaz en el desarrollo infantil, por lo que ampliar el programa de música con una clase de orquesta oficial era el siguiente paso lógico para nuestras escuelas.Durante el año escolar 2020-21, Peter Katcher se unió a Brilla Schools Network como director de bellas artes y artes aplicadas. Peter estaba entusiasmado de ayudar a los estudiantes a fomentar un sentido de apreciación y comprensión de las tradiciones clásicas a través de la música, desarrollando “oídos más anchos” al estudiar a los maestros. El mismo año, la escuela secundaria Brilla College Prep contrató a Molly Evans para enseñar música.

Peter Katcher y la orquesta

A pesar de nunca haber dirigido una orquesta antes, Molly aplicó sus años tocando la flauta en una banda y una orquesta juvenil para asumir la tarea. Ella se sumergió con un corazón abierto, modelando a nuestros estudiantes que es posible “hacer cosas difíciles” con humildad y gracia.

Mientras originalmente esperaba comenzar con la orquesta ese mismo año, las restricciones de COVID significaron un cambio para enseñar un plan de estudios de tecnología musical para garantizar que todos los estudiantes (en persona y remotos) tuvieran acceso a la educación musical. Mientras que Molly ayudó a sus alumnos a sentar una base sólida al aumentar su competencia musical, Peter trabajó para asegurar la financiación para que cada miembro del programa inaugural pudiera tener su propio instrumento.

La flexibilidad y el ingenio dieron sus frutos.

Una vez que se lanzó el programa de orquesta de Brilla en persona, el personal publicó en las redes sociales para presentar el programa. Los padres quedaron intrigados de inmediato. Molly comparte: “Muchos padres me comentaron, me enviaron correos electrónicos y me enviaron mensajes de texto diciendo: Quiero inscribir a mi hijo en una orquesta. ¿Cuándo puede mi hijo comenzar la clase de orquesta? Necesitan estar haciendo esto. ¡Esto es increíble!”

Estudiantes tocando en clase de orquesta

Los claros beneficios de la orquesta se hacen evidentes en nuestros estudiantes día a día. Por ejemplo, la gran mayoría de los estudiantes de música indican que su motivación por el logro académico aumenta después de unirse a la orquesta, algo que otros profesores de Brilla han notado. La orquesta también tiene la capacidad de abrir los ojos y los oídos de los estudiantes, no solo a la música clásica sino a una amplia variedad de géneros, exponiéndolos a una conversación duradera a lo largo de los siglos.

Para involucrar más a los niños y así aumentar su participación en clase, Peter vino a hacer una demostración de todos los instrumentos: violín, viola, violonchelo y contrabajo. Los estudiantes pudieron probar cada instrumento por su cuenta e indicar su preferencia. “La mayor emoción se produjo cuando llegaron los instrumentos a la escuela y nuestros estudiantes pudieron ver todos los instrumentos nuevos y el que se les asignó”, dice Molly. Dado que los instrumentos no se pueden compartir en este momento, sus nombres incluso están en los instrumentos, lo cual es un gran éxito y motivador para los estudiantes.

Un estudiante de música, Elsser Johnson, se enorgullece de su contribución y papel único. “Creo que tocar música puede ser tanto complicado como fácil, pero mi parte favorita es que soy el único contrabajista de mi clase. Tengo muchas ganas de aprender la canción de Pink Panther”.

Elsser Johnson, contrabajista

Aunque solo llevamos unas semanas en el programa, el enfoque de Brilla hacia la orquesta ha tenido un impacto tangible en los estudiantes. Desde experimentar el trabajo en equipo y la competencia hasta enseñar a los estudiantes cómo desempeñarse bien bajo presión, hacer que los niños no solo aprendan música nueva sino que también aprendan a crear música tiene un impacto increíble en su desarrollo general. Según un estudio de 2018, la participación en la música da como resultado el desarrollo de habilidades no musicales, como la organización personal y las habilidades sociales aprendidas. Molly está implementando una forma creativa de enseñar el trabajo en equipo al hacer que los violas “compitan” contra los violinistas, y los violonchelistas se ayudan entre sí cuando alguien tiene dificultades con una determinada nota.

Shayla Mejía, quien también toca el contrabajo, estaba indecisa acerca de la orquesta cuando comenzó. “Ella no habló demasiado”, dice Molly. “Ahora ella toca el contrabajo y lo está rockeando. Ella es una de esas estudiantes que, cuando les explico el concepto una vez, lo entienden de inmediato. Ella simplemente tiene esa habilidad natural”.

“Me hace sentir feliz cuando toco en nuestra orquesta porque siempre quise aprender a tocar un instrumento. Aprendí cosas difíciles, pero sabía que solo necesitaba practicar para mejorar”, dice Shayla. La mamá de Shayla, Judith Velasquez, está encantada de ver cómo Shayla ha desarrollado un amor por la música tan rápido. Judith espera ver a su hija “tocar con la orquesta en un teatro y que sea reconocida por su talento. Brilla está ayudando a hacer realidad ese sueño”.

Shayla Mejía, contrabajista

Cuando se trata de superar los obstáculos de desarrollar un nuevo programa de orquesta, Brilla tiene una ventaja obvia: nuestros años de inversión en la educación del carácter. De hecho, la cultura escolar de Brilla y el compromiso de cultivar la virtud en los niños es evidente para Molly en cada sesión de orquesta. Las clases están estructuradas de una manera que ayuda a los niños a mantenerse comprometidos mientras continúan ayudándolos a practicar virtudes como la paciencia, el autocontrol, la disciplina, la perseverancia y el coraje.

La paciencia se practica especialmente al comienzo de la clase, ya que se les indica a los estudiantes que tomen sus instrumentos y esperen en posición de “descanso” hasta que comience la clase. Y los niños están desarrollando el autocontrol mientras esperan sin tocar sus instrumentos cuando es la oportunidad de tocar de otro estudiante.

Mientras todas las virtudes son importantes, el coraje que muestran sus estudiantes se destaca para Molly. “Mis estudiantes de quinto grado están obsesionados con tocar solos. Quieren jugar solos. Quieren jugar para todos sus compañeros. Cuando estaba en la secundaria, no podías pagarme para tocar frente a toda la banda. Yo no haría eso. Todos los días mis estudiantes piden tocar solos. Si cometen un error, simplemente piden volver a intentarlo. No tienen miedo al fracaso. Es hermoso”, dice Molly.

Estudiantes en orquesta se ofrecen como voluntarios para realizar un solo

Cuando se le preguntó sobre el papel que jugó la música en su vida, Molly explica: “Era muy tímida en la escuela secundaria. Pero eso cambió después de estar en un conjunto en la escuela secundaria. Hay tantas razones por las que lucharé por un programa instrumental, además de todos los beneficios para los puntajes de los exámenes, matemáticas y escritura, la música cambió social y emocionalmente toda mi vida. Estamos rodeados de personas toda nuestra vida y la música te enseña cómo trabajar bien con las personas, sin importar tus sentimientos hacia ellas. Y te permite crear en colaboración algo significativo con otros, lo cual es tan fundamental para una vida rica”.

Y en un momento en que los problemas de salud mental han aumentado entre los niños de todas las edades, los estudiantes de Brilla también están aprendiendo cómo enfrentar los desafíos con coraje y esperanza puede, en última instancia, conducir a una mayor confianza y paz interior en nuestro mundo estresante.

“Fue difícil aprender diferentes notas al principio, pero he mejorado”, dice Maya Grulion, una estudiante de orquesta que toca el violonchelo. “Me gusta la música porque me hace sentir tranquila”.

Maya Grullón, violonchelista

Está claro para Molly que el programa de la orquesta es exactamente lo que anhelan los niños. “Es emocionante ver cómo se plantan las semillas. Muchos de mis estudiantes son tan curiosos que intentan avanzar, adelantarse a la lección del día. Quieren tocar a dúo, quieren colaborar. Y agradezco ese entusiasmo, y espero que siga creciendo”.

Molly planea que sus estudiantes participen en la próxima Exhibición de Bellas Artes y Artes Aplicadas que tendrá lugar al final del año escolar. El sueño de Peter y Molly es que el hermoso impacto de la orquesta sea una luz para todos, demostrando el poder que tiene la música para enseñar a los niños que tienen lo que se necesita para hacer cosas difíciles. Si la música es verdaderamente “el lenguaje del alma”, estamos agradecidos de que ya esté hablando a los corazones, las almas y las mentes de innumerables niños en Brilla.

¿Crees en el poder que tiene la educación musical para cambiar vidas? El programa de orquesta en BCPM se expandirá a las tres escuelas intermedias restantes de Brilla que abrirán en El Bronx esta década. En todo su potencial, el programa de orquesta atenderá a más de 1,400 estudiantes de secundaria anualmente, la mayoría de los cuales nunca antes han tocado un instrumento de cuerda. Contáctenos en Alexandra.Cohill@setonpartners.org para más información y para hacer realidad esta visión.

Los estudiantes practican tocar sus instrumentos.

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