Alfabetización, conocimiento y argumentos a favor del currículo: Aspectos destacados de una charla de Robert Pondiscio

“Recuerda el nombre de su maestro de primer grado. ¿Quién recordará el tuyo?” Esta pregunta de un anuncio del metro de la ciudad de Nueva York golpeó a Robert Pondiscio una mañana hace 20 años. En ese momento, tenía una carrera lucrativa con experiencia al frente del departamento de asuntos públicos en Time Magazine y Business Week. Sin embargo, la pregunta, “¿quién recordará tu nombre?” todavía resonaba dentro de él. ¿Fue su propia carrera tan impactante como la de su propio maestro de primer grado?

El anuncio era para NYC Teaching Fellows, un programa de capacitación para profesionales en mitad de su carrera que querían dedicarse a la enseñanza. Poco después de leer el anuncio, renunció a su trabajo y se inscribió como NYC Teaching Fellow, y se embarcó en una misión para cerrar la brecha de logro. Veinte años después, todavía está trabajando duro para brindar una educación de calidad a los estudiantes que la necesitan. En Brilla Schools tuvimos la suerte de recibir al Sr. Pondiscio en octubre pasado para una charla sobre “Alfabetización, conocimiento y el caso del currículo”. En este artículo, compartimos lo más destacado de su charla. Le animamos a que consulte sus escritos y su libro How the Other Half Learns, si está interesado en aprender más.

“Recuerda el nombre de su maestro de primer grado. ¿Quién recordará el tuyo?”

Después de dejar su trabajo para unirse a NYC Teaching Fellows, el Sr. Pondiscio recibió seis semanas de capacitación intensiva y se convirtió en maestro en una escuela pública en el sur del Bronx, a solo una cuadra de nuestra propia oficina de Brilla Schools Network. Resultó ser la escuela con el rendimiento más bajo en el Distrito Escolar Comunitario 7, que es el distrito con el rendimiento más bajo en la ciudad de Nueva York. En ese momento, solo el 16% de sus alumnos de cuarto grado leían a nivel de grado o superior. Al principio, asumió que estos estudiantes ni siquiera podían “pronunciar” las palabras o, en términos educativos, “decodificar”. Sus alumnos podían pronunciar las palabras de las páginas, el problema era que no las entendían. Para exasperación del señor Pondiscio, los métodos que le enseñaron para solucionar este problema resultaron ineficaces. No estaban llegando a la raíz del problema, la falta de comprensión. 

Decidido a ayudar a sus estudiantes a aprender a leer a nivel de grado, el Sr. Ponsidiscio comenzó a hacer su propia investigación sobre métodos educativos. Una de las únicas personas que encontró que describió con precisión lo que veía todos los días en su salón de clases en el sur del Bronx fue E. D. Hirsch Jr, fundador y presidente de Core Knowledge Foundation. El Dr. Hirsch, uno de los autores más vendidos del New York Times, desarrolló el concepto de alfabetización cultural, que es “la idea de que la comprensión lectora requiere no solo habilidades formales de decodificación, sino también un amplio conocimiento previo“. Finalmente, hubo una explicación de por qué los estudiantes del Sr. Pondiscio obtuvieron puntajes tan bajos en sus pruebas de alfabetización, a pesar de que podían “decodificar” o pronunciar las palabras. Carecían de un vocabulario sólido y de conocimientos previos que les permitieran establecer conexiones y comprender lo que estaban leyendo.

Los estudiantes trabajan juntos en un experimento científico durante un laboratorio.

“Si quitan algo de mi charla de hoy, que sea esto: leer no es una habilidad”, dijo Pondiscio a la audiencia de Brilla. A través de numerosos ejemplos interactivos, demostró cómo sin los conocimientos previos y el contexto adecuado, no podemos leer de verdad. Podemos pronunciar las palabras, pero no las entendemos. Es como leer un idioma extranjero. Pondiscio reiteró esto con el ejemplo del primer discurso inaugural del presidente Obama. Fue un momento poderoso y conmovedor en la historia cuando el primer presidente negro se dirigió a la nación mientras contemplaba el Lincoln Memorial, un monumento al presidente que había firmado la Proclamación de Emancipación. Fue el mismo lugar donde Martin Luther King Jr. pronunció su histórico discurso “Tengo un sueño”. Considere una línea del discurso del presidente Obama:

“Para nosotros, empacaron sus pocas posesiones mundanas y viajaron a través de los océanos en busca de una nueva vida. Para nosotros, trabajaron duro en talleres clandestinos y se asentaron en Occidente, soportaron el látigo y araron la tierra dura. Por nosotros lucharon y murieron en lugares como Concord y Gettysburg, Normandy y Khe Sahn “.

Lamentablemente, aquellos que no han aprendido la historia de Estados Unidos perderán el significado completo de ese discurso conmovedor. Pondiscio explica:

“Si has soportado una educación donde la historia era un tema de segundo nivel, donde ese conocimiento compartido no importaba, entonces te quedaste preguntándote quiénes eran estas personas que trabajaron para nosotros en talleres clandestinos y se asentaron en Occidente. ¿Quiénes eran esas personas que soportaron el látigo y araron la dura tierra? ¿Quién luchó y murió por nosotros?

Los estudiantes practican sus pinceladas durante la clase de arte.

No se trataba de una declaración política, se preocupó de señalar el Sr. Pondiscio, sino más bien de un argumento a favor de la importancia de una educación rica en contenidos y conocimientos. Así como un niño se maravilla ante los nuevos descubrimientos, el aprendizaje amplía nuestros horizontes y nos ayuda a apreciar más profundamente la belleza y la bondad inherentes al mundo que nos rodea.

Es por eso que en Brilla nuestros estudiantes no solo aprenden habilidades de lectura, sino que se toman el tiempo para sumergirse profundamente en historias heroicas de todo el mundo, las maravillas del mundo natural y las mejores obras de arte, música y literatura que existen. los humanos han producido. Nuestro plan de estudios rico en contenido y culturalmente relevante garantiza que nuestros estudiantes no solo desarrollen habilidades sólidas, sino que tengan un vocabulario vasto y una comprensión amplia del mundo y las variedades de culturas y tradiciones que lo componen.

Estamos muy agradecidos de que Robert Pondiscio se haya tomado el tiempo de hablar con nosotros. Si desea obtener más información, consulte su página en The Thomas B. Fordham Institute o en American Enterprise Institute, donde es un miembro senior.

Un estudiante de secundaria practica el violín como parte de nuestro programa de bellas artes y artes aplicadas.

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